Geschreven door: Maarten Inghels

Eenzame Uitvaart nr. 44, M.K.

Mevrouw M.K. is geboren op 24 augustus 1918 in Rusland en in woonzorgcentrum Sint-Anna in Berchem overleden op 18 september 2013. Haar uitvaart vond plaats op dinsdag 24 september 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Stijn Vranken.

Het zijn de gouden dagen op Schoonselhof. Nu de boombladeren langzaam geel kleuren, om zich uiteindelijk vermoeid op de aarde te storten, werpt de zon een gouden licht op de begraafplaats. De eerste verdorde bladeren knisperen onder mijn voetzolen. Nog even en de stortbuien zullen alles herleiden tot een bruine pap.
Ik wandel via het kasteeltje met zijn vijver, langs de werken aan het nieuwe columbarium dat binnen een maand open moet, en benader het crematorium langs de achterzijde, waar de twee dragers Xavier en Dennis opzij van hun corbillard een sigaret staan te roken. Naast hun ivoorkleurige lijkwagen staat er nog een van de concurrent in de kleur bordeaux.
‘Zo eentje mogen ze voor mij reserveren’, zeg ik, wijzend naar de opvallende kleur.
‘Het is de enige bordeaux corbillard die in Antwerpen rondrijdt.’ Dennis en Xavier vertellen dat het rustig is. Veel meer crematies dan vroeger, waardoor de drie extra dragers thuis moeten blijven.
‘Doe mij ook maar een crematie’, zegt Dennis stellig. ‘En dan, hop, de zee in.’ Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 43, H.M.

Mevrouw H.M. is geboren op 1 juni 1907 in Antwerpen en in woonzorgcentrum Vinck Heymans overleden op 20 augustus 2013. Haar uitvaart vond plaats op 23 augustus 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Lies Van Gasse.

Mevrouw H.M. overleefde iedereen rond haar. Ze maakte bewust twee wereldoorlogen mee, trouwde, verloor haar man, betrok een kamer in een rusthuis, en overleed daar op de leeftijd van 106 jaar. Volgens de verpleging van woonzorgcentrum Vinck Heymans had ze geen kinderen. Wilde ze die niet, kon ze die niet, verloor ze die misschien? We weten het niet. De verpleegster die ik aan de telefoon heb, kan me nog wel vertellen over een zus die samen met mevrouw H.M. in 1991 het rusthuis binnenstapte, maar ondertussen al is overleden. Mevrouw H.M. bracht echter genoeg tijd in het woonzorgcentrum door om herinnerd te worden; ze dronk bijtijds graag een glaasje champagne en hield van Louis Neefs. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 42, H.B.

Meneer H.B. is geboren op 21 april 1946 in Antwerpen en in ziekenhuis Jan Palfijn overleden op 10 juni 2013. Zijn uitvaart vond plaats op 8 juli 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Maarten Inghels.

In het hart van de wijk Luchtbal, niet eens zo ver van de woonst van meneer J.S. van eenzame uitvaart nr. 41, woonde meneer H.B. In één van de zes woontorens die 18 verdiepingen tellen, betrok hij een appartement. Ze zijn genummerd, hij woonde in toren nummer vijf. Via internet stuitte ik op een artikel waarin de bewoners klagen dat de lift regelmatig stuk is, en de oudere bewoners op die manier soms dagenlang opgesloten zitten, hoog en droog. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 41, J.S.

Meneer J.S. is geboren op 22 augustus 1936 in Ploegsteert en in ziekenhuis Middelheim overleden op 27 juni 2013. Zijn begrafenis vond plaats op 8 juli 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Max Temmerman.

Ploegsteert, diep in de West-Vlaamse polders tegen de Franse grens aan waar meneer J.S. op een augustusdag was geboren, kende ik van een liedje. Over een wielrenner die te vroeg gestorven is en in Ploegsteert opgroeide. Of meneer J.S. koerste weten we niet. Het is gissen naar een reden waarom hij Ploegsteert verliet en in Antwerpen ging wonen. Hij had een vrouw, maar scheidde van haar – misschien was het de liefde die hem ooit naar Antwerpen bracht. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 40, M.B.

Meneer M.B. is op 30 september 1930 geboren te Antwerpen en daar thuis overleden op 12 mei 2013. Zijn asuitstrooiing vond plaats in de middag van 3 juni 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Andy Fierens.

‘De drager zou ons nu opdragen de laatste groet te brengen,’ zeg ik tegen Andy. We staan zij aan zij op de strooiweide die het dichtst bij het crematorium ligt, maar ik kan makkelijk over de lage heggetjes naar de andere weides kijken. Op het kruispunt van de vier weides staan enkele kleine palmbomen, die zachtjes meewiegen in de wind. We buigen kort. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 39, G.B

Meneer G.B. is op 9 mei 1936 geboren te Antwerpen en daar thuis overleden op 6 mei 2013. Zijn uitvaart vond plaats in de vroege ochtend van 22 mei 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Stijn Vranken.

Ik ga in op het aanbod van Stijn om in zijn auto te wachten tot de uitvaart van meneer G.B. van start gaat.
‘Hier is het warmer’, zegt hij terwijl ik me op de achterbank wurm. Het barre lenteweer houdt al een tijdlang aan – men spreekt van de slechtste lente in veertig jaar.
‘Echt begrafenisweer’, zegt Stijn terwijl hij de radio stiller draait.
Zoals de eskimo’s volgens de geruchten duizenden woorden zouden hebben voor sneeuw, hebben wij er beslist een aantal voor regen. Ik overloop in mijn hoofd de woorden die mijn dialect of taal beschikbaar stelt om het over regen te hebben. Duveltjeskermis, oude wijven, pijpestelen regen, een vlaag, miezeren, motregen, ’t zevert… Teleurstellend kom ik maar op een zevental woorden.  Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 37, J.D. & nr. 38, A.H.

Meneer J.D. is in Antwerpen geboren op 19 september 1950 en daar thuis overleden op 9 april 2013. Zijn uitvaart vond plaats op woensdag 8 mei 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Geen dichter van dienst.

Mevrouw A.H. is op 28 februari 1928 geboren te Zele en in haar woonst in Berchem overleden op 31 januari 2013. Haar uitvaart vond plaats op woensdag 8 mei 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Joke van Leeuwen.

Vijf witte rozen en een palmblad, met een reepje aluminiumfolie aan de steeltjes bij elkaar gehouden, bungelen in mijn hand wanneer ik een half uur te vroeg begraafplaats Schoonselhof opstap. Er staat al een wagen van de Firma, met daarin de drager met rossig sluik haar, en de ronde, kleine man met het Waaslandse dialect aan het stuur. Ik sta voorovergebogen aan het open raampje aan zijn kant.
‘Ik kom voor mevrouw A.H.’ zeg ik, met de rozen wijzend naar de kist in de kofferruimte.
‘Nee, dit is meneer J.D.’ Eerst moet meneer J.D. nog de grond in, mevrouw A.H. zijn ze ondertussen nog aan het kisten. Meneer J.D. lag al twee maanden in de koelcel van ziekenhuis Stuivenberg. Het is onduidelijk waarom er zoveel tijd overging eer de uitvaart kon plaatsnemen, zegt de kleinste drager. Renée heeft ook geen melding gemaakt van de uitvaart van meneer J.D. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 36, W.D.

Meneer W.D. is op 15 juni 1940 geboren te Antwerpen en in zijn woonst gevonden op 4 april 2013. Zijn uitvaart vond plaats op 17 april 2013 op begraafplaats Schoonselhof.
Dichter van dienst was Maarten Inghels

Al meer dan vier jaar hebben we enkel contact via mail, maar vandaag zal ik haar ontmoeten; Renée.

Renée van de Firma had kort de gegevens van meneer W.D. via mail gedicteerd. De uitvaart zal vrijwel meteen na die van mevrouw F.D.S. plaatsvinden, waarvoor Lies Van Gasse een gedicht schreef. Mijn bevestiging van goede ontvangst volgde, waarna Renée schreef dat ze aanwezig zal zijn op de uitvaart van W.D. Ze volgt de verslagen op de website, een spaarzame keer hebben we elkaar aan de lijn gehad, ze zal wel iets opvangen via de dragers die terugkeren van de dienst, maar nu zal ze er een keer bij zijn om met eigen ogen te zien wat we daar doen. Waarom bij meneer W.D., nu pas, weet ik niet, maar het is best fijn elkaar een keer te zien, in levende lijve, op een uitvaart.
W.D. was ongehuwd, had zover bekend geen familie, en woonde in een appartement in Deurne, net over de ring. Renée laat nog weten dat op moment van schrijven er nog geen zekerheid is of het een natuurlijk overlijden, dan wel een verdacht overlijden is geweest. Hij was al een tijdje overleden toen men hem vond. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 35, F.D.S.

Mevrouw F.D.S. is op 4 april 1932 geboren te Aalst en in haar woonst overleden op 9 april 2013. Haar uitvaart vond plaats op 17 april 2013 op begraafplaats Schoonselhof.
Dichter van dienst was Lies Van Gasse.

Vanaf mijn huis is het maar een paar straten ver fietsen, hoogstens vijf minuten op de pedalen, en toch is het een wereld van verschil. De Paardenmarkt op, de Leien over, kort de Vondelstraat in naar Sint-Jansplein, de Sint-Gummarusstraat door, om linksaf de Dambruggestraat in te fietsen en vrijwel meteen aan de rechterhand de Van Kerckhovenstraat te vinden. Het zijn niet alleen de vele kleurrijke winkels die je een ander universum in trekken, de koffiesalons, maar ook de luid toeterende auto’s waarvan de bestuurders soms plots beslissen om in het midden van de straat de motor uit te schakelen, de raampjes open te draaien, of een tapijt door de kofferruimte op de achterbank willen trekken. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 34, G.D.

Meneer G.D. is op 29 april 1936 geboren te Ledeberg en in zijn woonst gevonden op 25 januari 2013. Zijn uitvaart vond plaats op dinsdagmiddag 12 februari 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Bernard Dewulf.

Ik herinner me het artikel op de website van Gazet van Antwerpen nog goed, en later las ik in de papieren krant nog een keer het hele stuk dat spreekt over een man, enige tijd geleden overleden in zijn appartement vlak bij ziekenhuis Stuivenberg, die volledig is opgegeten door de ratten. De politie trof enkel nog een skelet aan. “In heel mijn carrière heb ik dit nog nooit meegemaakt”, liet de wetsdokter optekenen. “De pest had kunnen uitbreken”, zei het Disaster Victim Identification van de federale politie. De man hield bij leven enkele ratjes in een kooi, maar die waren na zijn overleden zo snel gaan paren dat de politie tientallen beesten ‘van het lijk moest wegtrappen’, had ik in het artikel gelezen. Volgens de journalist viel de flatbewoner ‘ten prooi’ aan ratten. Op een week tijd was zijn lichaam weg. Continue reading