Archives: Antwerpen

Eenzame Uitvaart nr. 46, V.V.

Mevrouw V.V. is geboren op 12 oktober 1923 te Diegem en in wzc De Veldekens te Berchem overleden op 24 september 2013. Haar uitvaart vond plaats op maandag 7 oktober 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Andy Fierens.

Er loopt een zwarte kat een eindje voor me uit als ik begraafplaats Schoonselhof binnentreed. Ongeluk, voor iets of iemand. Ik herinner me een begraafplaats in Porto, Portugal, waar honderden zwerfkatten op de granieten stenen lagen, of in vermolmde grafhuisjes kropen. Op Schoonselhof staan ook nog enkele oude grafhuizen, bijna tempels, waar hele families bij elkaar liggen. Daar rond staan vele praalgraven met indrukwekkende beelden, en een beetje verder de ‘gewone lijn’ met concessies van vijf jaar waar mevrouw V.V. komt te liggen. Maar er is maar één kat. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 45, J.P.

Meneer J.P. is geboren op 17 april 1945 te Antwerpen en in het Sint-Erasmusziekenhuis te Borgerhout overleden op 15 september 2013. Zijn uitvaart vond plaats op dinsdag 24 september 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Joke van Leeuwen.

‘Ze is jarig vandaag, Joke van Leeuwen’, zegt Dennis als we op het bankje naast het crematorium wachten. Mevrouw M.K. is net uitgestrooid, en nu wachten we drie kwartier tot het volgende uur ingaat en we eenzame uitvaart nr. 45 verzorgen, die van meneer J.P. We hebben onze jasjes uitgetrokken, mouwen opgerold, sigaretten opgestoken. De zon brandt fel. ‘Het stond in Gazet van Antwerpen vandaag.’
‘Dat rubriekje op pagina twee, met beroemdheden die jarig zijn?’
‘Ja. Elke ochtend lees ik voor wie jarig is, en dan moet de rest raden hoe oud zij of hij wordt. Soms zitten ze er wel veertig jaar naast.’ Hoe oud Joke van Leeuwen vandaag wordt, zijn ze alweer vergeten. Maar ze vinden het toevallig, haar gezicht vanochtend nog bij een kop koffie in de krant, en zo meteen hier, tussen hen in. Want zij heeft een gedicht voor de uitvaart van meneer J.P. geschreven. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 44, M.K.

Mevrouw M.K. is geboren op 24 augustus 1918 in Rusland en in woonzorgcentrum Sint-Anna in Berchem overleden op 18 september 2013. Haar uitvaart vond plaats op dinsdag 24 september 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Stijn Vranken.

Het zijn de gouden dagen op Schoonselhof. Nu de boombladeren langzaam geel kleuren, om zich uiteindelijk vermoeid op de aarde te storten, werpt de zon een gouden licht op de begraafplaats. De eerste verdorde bladeren knisperen onder mijn voetzolen. Nog even en de stortbuien zullen alles herleiden tot een bruine pap.
Ik wandel via het kasteeltje met zijn vijver, langs de werken aan het nieuwe columbarium dat binnen een maand open moet, en benader het crematorium langs de achterzijde, waar de twee dragers Xavier en Dennis opzij van hun corbillard een sigaret staan te roken. Naast hun ivoorkleurige lijkwagen staat er nog een van de concurrent in de kleur bordeaux.
‘Zo eentje mogen ze voor mij reserveren’, zeg ik, wijzend naar de opvallende kleur.
‘Het is de enige bordeaux corbillard die in Antwerpen rondrijdt.’ Dennis en Xavier vertellen dat het rustig is. Veel meer crematies dan vroeger, waardoor de drie extra dragers thuis moeten blijven.
‘Doe mij ook maar een crematie’, zegt Dennis stellig. ‘En dan, hop, de zee in.’ Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 43, H.M.

Mevrouw H.M. is geboren op 1 juni 1907 in Antwerpen en in woonzorgcentrum Vinck Heymans overleden op 20 augustus 2013. Haar uitvaart vond plaats op 23 augustus 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Lies Van Gasse.

Mevrouw H.M. overleefde iedereen rond haar. Ze maakte bewust twee wereldoorlogen mee, trouwde, verloor haar man, betrok een kamer in een rusthuis, en overleed daar op de leeftijd van 106 jaar. Volgens de verpleging van woonzorgcentrum Vinck Heymans had ze geen kinderen. Wilde ze die niet, kon ze die niet, verloor ze die misschien? We weten het niet. De verpleegster die ik aan de telefoon heb, kan me nog wel vertellen over een zus die samen met mevrouw H.M. in 1991 het rusthuis binnenstapte, maar ondertussen al is overleden. Mevrouw H.M. bracht echter genoeg tijd in het woonzorgcentrum door om herinnerd te worden; ze dronk bijtijds graag een glaasje champagne en hield van Louis Neefs. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 42, H.B.

Meneer H.B. is geboren op 21 april 1946 in Antwerpen en in ziekenhuis Jan Palfijn overleden op 10 juni 2013. Zijn uitvaart vond plaats op 8 juli 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Maarten Inghels.

In het hart van de wijk Luchtbal, niet eens zo ver van de woonst van meneer J.S. van eenzame uitvaart nr. 41, woonde meneer H.B. In één van de zes woontorens die 18 verdiepingen tellen, betrok hij een appartement. Ze zijn genummerd, hij woonde in toren nummer vijf. Via internet stuitte ik op een artikel waarin de bewoners klagen dat de lift regelmatig stuk is, en de oudere bewoners op die manier soms dagenlang opgesloten zitten, hoog en droog. Continue reading