Archives: Antwerpen

Eenzame Uitvaart nr. 41, J.S.

Meneer J.S. is geboren op 22 augustus 1936 in Ploegsteert en in ziekenhuis Middelheim overleden op 27 juni 2013. Zijn begrafenis vond plaats op 8 juli 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Max Temmerman.

Ploegsteert, diep in de West-Vlaamse polders tegen de Franse grens aan waar meneer J.S. op een augustusdag was geboren, kende ik van een liedje. Over een wielrenner die te vroeg gestorven is en in Ploegsteert opgroeide. Of meneer J.S. koerste weten we niet. Het is gissen naar een reden waarom hij Ploegsteert verliet en in Antwerpen ging wonen. Hij had een vrouw, maar scheidde van haar – misschien was het de liefde die hem ooit naar Antwerpen bracht. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 40, M.B.

Meneer M.B. is op 30 september 1930 geboren te Antwerpen en daar thuis overleden op 12 mei 2013. Zijn asuitstrooiing vond plaats in de middag van 3 juni 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Andy Fierens.

‘De drager zou ons nu opdragen de laatste groet te brengen,’ zeg ik tegen Andy. We staan zij aan zij op de strooiweide die het dichtst bij het crematorium ligt, maar ik kan makkelijk over de lage heggetjes naar de andere weides kijken. Op het kruispunt van de vier weides staan enkele kleine palmbomen, die zachtjes meewiegen in de wind. We buigen kort. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 39, G.B

Meneer G.B. is op 9 mei 1936 geboren te Antwerpen en daar thuis overleden op 6 mei 2013. Zijn uitvaart vond plaats in de vroege ochtend van 22 mei 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Stijn Vranken.

Ik ga in op het aanbod van Stijn om in zijn auto te wachten tot de uitvaart van meneer G.B. van start gaat.
‘Hier is het warmer’, zegt hij terwijl ik me op de achterbank wurm. Het barre lenteweer houdt al een tijdlang aan – men spreekt van de slechtste lente in veertig jaar.
‘Echt begrafenisweer’, zegt Stijn terwijl hij de radio stiller draait.
Zoals de eskimo’s volgens de geruchten duizenden woorden zouden hebben voor sneeuw, hebben wij er beslist een aantal voor regen. Ik overloop in mijn hoofd de woorden die mijn dialect of taal beschikbaar stelt om het over regen te hebben. Duveltjeskermis, oude wijven, pijpestelen regen, een vlaag, miezeren, motregen, ’t zevert… Teleurstellend kom ik maar op een zevental woorden.  Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 37, J.D. & nr. 38, A.H.

Meneer J.D. is in Antwerpen geboren op 19 september 1950 en daar thuis overleden op 9 april 2013. Zijn uitvaart vond plaats op woensdag 8 mei 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Geen dichter van dienst.

Mevrouw A.H. is op 28 februari 1928 geboren te Zele en in haar woonst in Berchem overleden op 31 januari 2013. Haar uitvaart vond plaats op woensdag 8 mei 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Joke van Leeuwen.

Vijf witte rozen en een palmblad, met een reepje aluminiumfolie aan de steeltjes bij elkaar gehouden, bungelen in mijn hand wanneer ik een half uur te vroeg begraafplaats Schoonselhof opstap. Er staat al een wagen van de Firma, met daarin de drager met rossig sluik haar, en de ronde, kleine man met het Waaslandse dialect aan het stuur. Ik sta voorovergebogen aan het open raampje aan zijn kant.
‘Ik kom voor mevrouw A.H.’ zeg ik, met de rozen wijzend naar de kist in de kofferruimte.
‘Nee, dit is meneer J.D.’ Eerst moet meneer J.D. nog de grond in, mevrouw A.H. zijn ze ondertussen nog aan het kisten. Meneer J.D. lag al twee maanden in de koelcel van ziekenhuis Stuivenberg. Het is onduidelijk waarom er zoveel tijd overging eer de uitvaart kon plaatsnemen, zegt de kleinste drager. Renée heeft ook geen melding gemaakt van de uitvaart van meneer J.D. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 36, W.D.

Meneer W.D. is op 15 juni 1940 geboren te Antwerpen en in zijn woonst gevonden op 4 april 2013. Zijn uitvaart vond plaats op 17 april 2013 op begraafplaats Schoonselhof.
Dichter van dienst was Maarten Inghels

Al meer dan vier jaar hebben we enkel contact via mail, maar vandaag zal ik haar ontmoeten; Renée.

Renée van de Firma had kort de gegevens van meneer W.D. via mail gedicteerd. De uitvaart zal vrijwel meteen na die van mevrouw F.D.S. plaatsvinden, waarvoor Lies Van Gasse een gedicht schreef. Mijn bevestiging van goede ontvangst volgde, waarna Renée schreef dat ze aanwezig zal zijn op de uitvaart van W.D. Ze volgt de verslagen op de website, een spaarzame keer hebben we elkaar aan de lijn gehad, ze zal wel iets opvangen via de dragers die terugkeren van de dienst, maar nu zal ze er een keer bij zijn om met eigen ogen te zien wat we daar doen. Waarom bij meneer W.D., nu pas, weet ik niet, maar het is best fijn elkaar een keer te zien, in levende lijve, op een uitvaart.
W.D. was ongehuwd, had zover bekend geen familie, en woonde in een appartement in Deurne, net over de ring. Renée laat nog weten dat op moment van schrijven er nog geen zekerheid is of het een natuurlijk overlijden, dan wel een verdacht overlijden is geweest. Hij was al een tijdje overleden toen men hem vond. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 35, F.D.S.

Mevrouw F.D.S. is op 4 april 1932 geboren te Aalst en in haar woonst overleden op 9 april 2013. Haar uitvaart vond plaats op 17 april 2013 op begraafplaats Schoonselhof.
Dichter van dienst was Lies Van Gasse.

Vanaf mijn huis is het maar een paar straten ver fietsen, hoogstens vijf minuten op de pedalen, en toch is het een wereld van verschil. De Paardenmarkt op, de Leien over, kort de Vondelstraat in naar Sint-Jansplein, de Sint-Gummarusstraat door, om linksaf de Dambruggestraat in te fietsen en vrijwel meteen aan de rechterhand de Van Kerckhovenstraat te vinden. Het zijn niet alleen de vele kleurrijke winkels die je een ander universum in trekken, de koffiesalons, maar ook de luid toeterende auto’s waarvan de bestuurders soms plots beslissen om in het midden van de straat de motor uit te schakelen, de raampjes open te draaien, of een tapijt door de kofferruimte op de achterbank willen trekken. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 34, G.D.

Meneer G.D. is op 29 april 1936 geboren te Ledeberg en in zijn woonst gevonden op 25 januari 2013. Zijn uitvaart vond plaats op dinsdagmiddag 12 februari 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Bernard Dewulf.

Ik herinner me het artikel op de website van Gazet van Antwerpen nog goed, en later las ik in de papieren krant nog een keer het hele stuk dat spreekt over een man, enige tijd geleden overleden in zijn appartement vlak bij ziekenhuis Stuivenberg, die volledig is opgegeten door de ratten. De politie trof enkel nog een skelet aan. “In heel mijn carrière heb ik dit nog nooit meegemaakt”, liet de wetsdokter optekenen. “De pest had kunnen uitbreken”, zei het Disaster Victim Identification van de federale politie. De man hield bij leven enkele ratjes in een kooi, maar die waren na zijn overleden zo snel gaan paren dat de politie tientallen beesten ‘van het lijk moest wegtrappen’, had ik in het artikel gelezen. Volgens de journalist viel de flatbewoner ‘ten prooi’ aan ratten. Op een week tijd was zijn lichaam weg. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 33, W.d.V.

Meneer W.d.V. is op 4 maart 1938 geboren te Lokeren en in ziekenhuis Stuivenberg overleden op 16 januari 2013. Zijn uitvaart vond plaats op vrijdagmiddag 25 januari 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Andy Fierens.

Inmiddels, nu de asverspreiding van meneer F.S. achter de rug is, heeft café De Leuvenaar zijn deuren geopend en kan ik opwarmen met koffie en een droog koekje. In een uurtje vindt de tweede uitvaart op deze steenkoude vrijdag plaats: de begrafenis van meneer W.d.V. De dichter van dienst, Andy Fierens, belt me op om te melden dat hij zich al aan de ingang van de begraafplaats bevindt. Hij sluit aan in De Leuvenaar waar het nog steeds verboden is de oude caféhond Patat te voederen, en we overlopen het leven van meneer d.V. waarover we erg weinig weten. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 32, F.S.

Meneer F.S. is op 1 oktober 1934 geboren te Hemiksem en in verzorgingstehuis Sint-Anna in Berchem overleden op 9 januari 2013. Zijn asuitstrooing vond plaats op vrijdagmiddag 25 januari 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Maarten Inghels.

Begraafplaats Schoonselhof toont het mooist na een ferme sneeuwbui. Om die reden vind ik het niet bepaald erg om stampvoetend van de kou een uur te vroeg de begraafplaats te betreden. Het sneeuwtapijt is ingedeukt door voetstappen, sporen van vogels en konijnen. Als ik de boom bij perk W1 nader en mijn smartphone uit mijn zak neem om een foto te nemen van het tafereel – kale boom, twee dikke duiven in de kern, de scheve zerken op de achtergrond – vliegen de vogels op. De grachten rond het perk zijn bevroren, maar verschillende bordjes verbieden het schaatsen. Op mijn wandeling naar het crematorium aan de andere kant van de begraafplaats, zie ik een troep taterende eenden rond een wak in het ijs zitten, nog meer opvliegende vogels, maar geen mens is te bespeuren, zelfs niet in of rond het oude kasteeltje op het midden van mijn route. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 31, F.S.

Meneer F.S. is op 26 oktober 1938 geboren te Mechelen en in zijn woonst in Antwerpen overleden op 27 november 2012. Zijn uitvaart vond plaats op donderdagochtend 13 december 2012 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Lies Van Gasse.

Na de eenzame uitvaart van P.V.H. op dinsdag krijgen we er plots twee uitvaarten bij op donderdag. Twee mannen. Na de uitvaart van meneer V.H. eet ik een croque monsieur in Grand Café Den Tir, waar de hele tijd een frisse wind naar binnen waait, ondanks de twee tochtdeuren, en daarna ga ik op pad om iets meer te weten te komen over de levenswandel van F.S. Die woonde op ‘t Kiel net om de hoek van de tearoom. Op het adres zijn een groot aantal appartementen gevestigd, een laagbouw van maar drie hoog, met in het midden een binnentuin. De architectuur heeft wat weg van de jaren 50, en de appartementen zijn opgetrokken uit stenen die je niet vaak meer ziet, verbonden met overdekte balkons waar je de hele blok met binnentuin rond kan lopen. In de binnentuin is het mooi en stil, het heeft iets intiems als ik daar sta, en lijkt in het niets op de andere woonblokken waarin sociale woningen zijn gevestigd. Continue reading