Eenzame Uitvaart nr. 30, P.V.H.

Meneer P.V.H. is op 28 juni 1965 geboren in Lier en in zijn woonst in Antwerpen overleden op 7 november 2012. Zijn uitvaart vond plaats op dinsdagmiddag 11 december 2012 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Joke van Leeuwen.

Ik ben onderweg naar Antwerpen Linkeroever waar meneer V.H. enige tijd geleden is gevonden. Enige tijd, omdat P.V.H. al een maand in het mortuarium van het Universitair Ziekenhuis in Edegem ligt. Pas wanneer men bij de burgerlijke stand de aangifte van overlijden ontdekte zonder dat er een uitvaartondernemer aan verbonden was, werd de Firma ingeschakeld. Die deed navraag bij het UZ Edegem waar men bevestigde dat er de laatste maand niemand naar het lijk heeft geïnformeerd. Verder is er niets bekend over de achtergrond van P.V.H. Het OCMW gaf groen licht voor de uitvaart. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 29, N.H.

Mevrouw N.H. is op 12 juni 1918 geboren in Watergraafsmeer in Nederland en in Antwerpen overleden op 20 november 2012. Haar uitvaart vond plaats op woensdagmiddag 28 november 2012 op begraafplaats Schoonselhof.
Dichter van dienst was Jan Aelberts.

In het café waar ik regelmatig kom passeerde dagelijks een vijftiger, nogal kort en gedrongen van uiterlijk, die altijd een glas Duvel bestelde. Soms werden het er twee, maar nooit meer. Hij droeg altijd een tablet met zich mee, waarop hij via het draadloze netwerk filmpjes zat te kijken van al lang vervlogen televisieprogramma’s. Met de koptelefoon op zat hij te gniffelen om gedateerde sketches. Een paar weken op rij bestelde hij plots witte port, hij was humeurig, en ik ving op dat hij een drankprobleem had. Wanneer de alcohol hem te veel benevelde keerde hij met de tablet onder de arm naar huis om in afzondering verder te drinken. Te beschaamd om zich dronken in het openbaar te vertonen.

Plots dook hij niet meer op. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 28, H.P.

Meneer H.P. is op  14 oktober 1960 geboren in Tienen en in Antwerpen overleden op 8 september 2012. Zijn uitvaart vond plaats op vrijdagmiddag 21 september 2012 op begraafplaats Schoonselhof.
Dichter van dienst was Maarten Inghels.

Aan het begin van de week heb ik nog maar net meneer H.D.K. weggedragen of er komt alweer een mailtje van de firma binnen. Als vanouds eindigt de mail met ‘Met vriendelijke groeten, Renée’. Ik heb Renée nog nooit ontmoet. Althans, dat kan ik me niet herinneren. Zij is de persoon aan de andere kant van de lijn, iemand met een kordate stem die van aanpakken weet. Net voor de zomer liet ze weten eindelijk een eigen mailadres van de Firma te hebben gekregen. Daarvoor moest ze het doen met het algemeen adres van de Firma. Een digitale promotie; haar eigen naam gevolgd door een apenstaartje. En nu komt ze opnieuw met een eenzaam overledene; de tweeënvijftigjarige man H.P. met een zus waar niemand gegevens van heeft. Er was nog een begeleider, laat Renée weten, die zei dat H.P. ongelovig was, vandaar een burgerlijke begrafenis. Dat zijn haast al onze eenzame uitvaarten: burgerlijk, atheïstisch, zonder gospels of gebeden. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 27, H.D.K.

Meneer H.D.K. is op  8 januari 1950 geboren in Antwerpen en in Antwerpen overleden op 7 september 2012. Zijn uitvaart vond plaats op maandagochtend 17 september 2012 op begraafplaats Schoonselhof.
Dichter van dienst was Andy Fierens.

Haastig trek ik mijn pak aan waarna ik de koffie laat doorlopen en ondertussen bij de krantenwinkel in de straat sigaretten ga kopen. Ik merk dat de temperatuur voor één van de eerste herfstdagen nog best meevalt en besluit na twee koppen koffie zonder overjas te vertrekken. Het is kwart voor negen als ik de deur met een klap achter me dicht trek en richting de tramhalte snel. Ik ben nog erg moe en wrijf in de tram met de krant op mijn schoot met regelmaat in mijn ogen. Het was een vermoeiende en hectische week waarin mijn roman werd voorgesteld, eentje die onder andere over de dood handelt, en ik herhaaldelijk tegen interviewers of lezers had verteld over de dood, wat de dood met me deed, hoe we omgaan met de dood, waarom ik op mijn leeftijd met de dood bezig ben, wanneer de dood in mijn leven sluipt, wat de dood met me doet, wat we nog moeten weten van de dood, niet dat ik alle expertise heb over de dood – zoveel dood, dood, dood, dat ik me zo lamgeslagen voel alsof ik zelf reeds tussen zes planken ben getimmerd. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 26, H.H.

Meneer H.H. is op  7 januari 1950 geboren in Antwerpen en in Ziekenhuis Stuivenberg overleden op 25 mei 2012. Zijn uitvaart vond plaats op woensdagmiddag 13 juni 2012 op begraafplaats Schoonselhof.
Dichter van dienst was Stijn Vranken.

Het mailtje van de Firma spreekt van twee eenzame uitvaarten, maar later op de dag is dat aantal afgeslankt naar één. Er werden nog vrienden gevonden voor de eerste. Voor de tweede uitvaart zoek ik dus een dichter, antwoord ik. En Stijn Vranken is beschikbaar om een gedicht te schrijven voor meneer H.H.

Meneer H.H. heeft nog familie, er is een mevrouw H., maar die wil niet aanwezig zijn, blijkt ook minder mobiel te zijn, maar de eerste reden is doorslaggevender. Ik pols de Firma of mevrouw bereid is me te woord te staan. Ze zou ons kunnen vertellen over haar man wat nuttig kan zijn om het gedicht persoonlijker te maken, misschien iets over zijn levenswandel. De Firma antwoordt dat de echtgenote blijkbaar enkel nog op papier met meneer H. gehuwd was, dat ze nog weinig met elkaar omgingen, ‘de kwestie ligt nogal gevoelig’. Mevrouw H. zullen we dus met rust laten. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 25, J.K.R.

Meneer J.K.R. is op 6 juni 1941 geboren in Neuhütten in Duitsland en in Antwerpen overleden op 8 mei 2012. Zijn uitvaart vond plaats op donderdagmiddag 31 mei 2012 op begraafplaats Schoonselhof.
Dichter van dienst was Jan Aelberts.

Het is Pinkstermaandag wanneer ik het appartement van meneer J.K.R. bezoek op zoek naar zijn verhaal. De trams die van het schipperskwartier waar ik woon naar het Zuid gaan, rijden niet vanwege werken in de Nationalestraat lees ik op de infoborden aan de haltes. Dat wordt een lange wandeling in de brandende zon. Het is een erg warme dag vandaag en dat zie je ook aan de overbevolkte terrasjes in de stad. Er zijn geen winkels open, bijna iedereen heeft een vrije dag en zit buiten. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 24, J.V.d.H.

Meneer J.V.d.H. is op 29 juni 1924 geboren in Mechelen en in Borgerhout overleden op 11 maart 2012. Zijn uitvaart vond plaats op woensdagmiddag 11 april 2012 op begraafplaats Schoonselhof.
Dichter van dienst was Joke van Leeuwen.

Soms vraag ik me af of ik niet minder onwillekeurig te werk moet gaan in de keuze van een dichter voor een eenzame uitvaart. Dat ik aan de hand van de domiciliering van de onfortuinlijke eenzame er een dichter aan verbind die in hetzelfde district woont. Dat ik buren van ze maak. Punten op de kaart met elkaar verbind.
Maar dat lukt niet altijd. De dichter die ik eerst opbelde voor de tweede eenzame uitvaart van woensdag 11 april plant met de kinderen weg te zijn, het is Paasvakantie. Dan Joke van Leeuwen proberen, die om een halve dag vraagt om haar planning te bekijken, en dan antwoordt dat ze een gedicht kan en wil schrijven. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 23, H. Mc I.

Mevrouw H. Mc I. is op 21 augustus 1936 geboren in Hilversum, Nederland en in Antwerpen overleden op 21 maart 2012. Haar uitvaart vond plaats op woensdagmiddag 11 april 2012 op begraafplaats Schoonselhof.
Dichter van dienst was Stijn Vranken.

Ik heb een afspraak met Stijn Vranken op de ochtend dat de Firma melding maakt van twee nieuwe eenzame uitvaarten, de week erop. Dat is handig, dan is de eerste alvast geregeld.
Mevrouw H. Mc I. heeft een ietwat vreemde naam dat vooral komt door het tussenvoegsel, de Mc, uit te spreken als Mac. Met de hulp van Wikipedia kom ik nog te weten dat Mc het Goidelische woord voor ‘zoon’ is en in veel Ierse en Schotse namen wordt het gebruikt als voorvoegsel, gevolgd door het genitief van de naam van een legendarische voorouder, en ik klik door op Goidelische en leer dat het zoveel betekent als Gaelisch, een subgroep van de Keltische talen, en zo klik ik door en door op de blauwe hyperlinks, want dat is het leuke aan Wikipedia, het doorklikken tot je steeds verder van je oorspronkelijke zoekterm verwijderd bent, maar je eigenlijk niets nieuws bijleert, toch zeker niet iets over mevrouw H. Mc I. en haar vermoedelijk legendarische voorouders.

Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 22, G.D.

Meneer G.D. is op 6 november 1950 geboren te Antwerpen en daar thuis overleden op 1 februari 2012. Zijn uitvaart vond plaats op woensdagmiddag 15 februari 2012 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Maarten Inghels

Ik ben het verslag van eenzame uitvaart nr. 21 nog aan het uittikken als het mailtje van Renée binnenkomt met de boodschap dat de Firma volgende de week een nieuwe eenzame uitvaart zal verzorgen, op dinsdagmiddag 14 februari. Ik antwoord haar meteen dat ik zelf een gedicht zal schrijven voor meneer G.D., het was al een hele tijd geleden dat ik nog eens een uitvaart begeleidde met een gedicht, maar wanneer mijn mail met een woesh-geluidje in het mapje ‘verzonden berichten’ belandt realiseer ik me dat ik op 14 februari een optreden voor 400 leerlingen van een middelbare school zou verzorgen. Na een telefoontje en wat gekras in agenda’s komen we overeen de uitvaart te verlaten naar woensdag 15 februari, zelfde uur, zelfde plek. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 21, P.D.

Mevrouw P.D. is op 15 november 1936 geboren te Antwerpen en in RVT St. Anna overleden op 28 januari 2012. Haar uitvaart vond plaats op begraafplaats Schoonselhof in de ochtend van maandag 6 februari 2012. Dichter van dienst was Lies Van Gasse.

De dag voor de uitvaart van mijn grootvader rolde de mail van het uitvaartbedrijf binnen die melding maakte van een nieuwe eenzame uitvaart. Wat al dagen het nieuws beheerst, houdt ook ons in de ban: de extreme koudegolf die het land bevriest. We stampen onze voeten warm op het kerkhof naast de Basiliek van Edegem en herhalen nogmaals dat hij niet van sneeuw of koude hield, dat het misschien goed is dat hij nu is gegaan; liefdevol ingeslapen voor de koude op zijn deur sloeg, de ijsplekken hem nog meer aan het wankelen brachten. Continue reading