Eenzame Uitvaart nr. 35, F.D.S.

Mevrouw F.D.S. is op 4 april 1932 geboren te Aalst en in haar woonst overleden op 9 april 2013. Haar uitvaart vond plaats op 17 april 2013 op begraafplaats Schoonselhof.
Dichter van dienst was Lies Van Gasse.

Vanaf mijn huis is het maar een paar straten ver fietsen, hoogstens vijf minuten op de pedalen, en toch is het een wereld van verschil. De Paardenmarkt op, de Leien over, kort de Vondelstraat in naar Sint-Jansplein, de Sint-Gummarusstraat door, om linksaf de Dambruggestraat in te fietsen en vrijwel meteen aan de rechterhand de Van Kerckhovenstraat te vinden. Het zijn niet alleen de vele kleurrijke winkels die je een ander universum in trekken, de koffiesalons, maar ook de luid toeterende auto’s waarvan de bestuurders soms plots beslissen om in het midden van de straat de motor uit te schakelen, de raampjes open te draaien, of een tapijt door de kofferruimte op de achterbank willen trekken. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 34, G.D.

Meneer G.D. is op 29 april 1936 geboren te Ledeberg en in zijn woonst gevonden op 25 januari 2013. Zijn uitvaart vond plaats op dinsdagmiddag 12 februari 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Bernard Dewulf.

Ik herinner me het artikel op de website van Gazet van Antwerpen nog goed, en later las ik in de papieren krant nog een keer het hele stuk dat spreekt over een man, enige tijd geleden overleden in zijn appartement vlak bij ziekenhuis Stuivenberg, die volledig is opgegeten door de ratten. De politie trof enkel nog een skelet aan. “In heel mijn carrière heb ik dit nog nooit meegemaakt”, liet de wetsdokter optekenen. “De pest had kunnen uitbreken”, zei het Disaster Victim Identification van de federale politie. De man hield bij leven enkele ratjes in een kooi, maar die waren na zijn overleden zo snel gaan paren dat de politie tientallen beesten ‘van het lijk moest wegtrappen’, had ik in het artikel gelezen. Volgens de journalist viel de flatbewoner ‘ten prooi’ aan ratten. Op een week tijd was zijn lichaam weg. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 33, W.d.V.

Meneer W.d.V. is op 4 maart 1938 geboren te Lokeren en in ziekenhuis Stuivenberg overleden op 16 januari 2013. Zijn uitvaart vond plaats op vrijdagmiddag 25 januari 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Andy Fierens.

Inmiddels, nu de asverspreiding van meneer F.S. achter de rug is, heeft café De Leuvenaar zijn deuren geopend en kan ik opwarmen met koffie en een droog koekje. In een uurtje vindt de tweede uitvaart op deze steenkoude vrijdag plaats: de begrafenis van meneer W.d.V. De dichter van dienst, Andy Fierens, belt me op om te melden dat hij zich al aan de ingang van de begraafplaats bevindt. Hij sluit aan in De Leuvenaar waar het nog steeds verboden is de oude caféhond Patat te voederen, en we overlopen het leven van meneer d.V. waarover we erg weinig weten. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 32, F.S.

Meneer F.S. is op 1 oktober 1934 geboren te Hemiksem en in verzorgingstehuis Sint-Anna in Berchem overleden op 9 januari 2013. Zijn asuitstrooing vond plaats op vrijdagmiddag 25 januari 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Maarten Inghels.

Begraafplaats Schoonselhof toont het mooist na een ferme sneeuwbui. Om die reden vind ik het niet bepaald erg om stampvoetend van de kou een uur te vroeg de begraafplaats te betreden. Het sneeuwtapijt is ingedeukt door voetstappen, sporen van vogels en konijnen. Als ik de boom bij perk W1 nader en mijn smartphone uit mijn zak neem om een foto te nemen van het tafereel – kale boom, twee dikke duiven in de kern, de scheve zerken op de achtergrond – vliegen de vogels op. De grachten rond het perk zijn bevroren, maar verschillende bordjes verbieden het schaatsen. Op mijn wandeling naar het crematorium aan de andere kant van de begraafplaats, zie ik een troep taterende eenden rond een wak in het ijs zitten, nog meer opvliegende vogels, maar geen mens is te bespeuren, zelfs niet in of rond het oude kasteeltje op het midden van mijn route. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 31, F.S.

Meneer F.S. is op 26 oktober 1938 geboren te Mechelen en in zijn woonst in Antwerpen overleden op 27 november 2012. Zijn uitvaart vond plaats op donderdagochtend 13 december 2012 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Lies Van Gasse.

Na de eenzame uitvaart van P.V.H. op dinsdag krijgen we er plots twee uitvaarten bij op donderdag. Twee mannen. Na de uitvaart van meneer V.H. eet ik een croque monsieur in Grand Café Den Tir, waar de hele tijd een frisse wind naar binnen waait, ondanks de twee tochtdeuren, en daarna ga ik op pad om iets meer te weten te komen over de levenswandel van F.S. Die woonde op ‘t Kiel net om de hoek van de tearoom. Op het adres zijn een groot aantal appartementen gevestigd, een laagbouw van maar drie hoog, met in het midden een binnentuin. De architectuur heeft wat weg van de jaren 50, en de appartementen zijn opgetrokken uit stenen die je niet vaak meer ziet, verbonden met overdekte balkons waar je de hele blok met binnentuin rond kan lopen. In de binnentuin is het mooi en stil, het heeft iets intiems als ik daar sta, en lijkt in het niets op de andere woonblokken waarin sociale woningen zijn gevestigd. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 30, P.V.H.

Meneer P.V.H. is op 28 juni 1965 geboren in Lier en in zijn woonst in Antwerpen overleden op 7 november 2012. Zijn uitvaart vond plaats op dinsdagmiddag 11 december 2012 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Joke van Leeuwen.

Ik ben onderweg naar Antwerpen Linkeroever waar meneer V.H. enige tijd geleden is gevonden. Enige tijd, omdat P.V.H. al een maand in het mortuarium van het Universitair Ziekenhuis in Edegem ligt. Pas wanneer men bij de burgerlijke stand de aangifte van overlijden ontdekte zonder dat er een uitvaartondernemer aan verbonden was, werd de Firma ingeschakeld. Die deed navraag bij het UZ Edegem waar men bevestigde dat er de laatste maand niemand naar het lijk heeft geïnformeerd. Verder is er niets bekend over de achtergrond van P.V.H. Het OCMW gaf groen licht voor de uitvaart. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 29, N.H.

Mevrouw N.H. is op 12 juni 1918 geboren in Watergraafsmeer in Nederland en in Antwerpen overleden op 20 november 2012. Haar uitvaart vond plaats op woensdagmiddag 28 november 2012 op begraafplaats Schoonselhof.
Dichter van dienst was Jan Aelberts.

In het café waar ik regelmatig kom passeerde dagelijks een vijftiger, nogal kort en gedrongen van uiterlijk, die altijd een glas Duvel bestelde. Soms werden het er twee, maar nooit meer. Hij droeg altijd een tablet met zich mee, waarop hij via het draadloze netwerk filmpjes zat te kijken van al lang vervlogen televisieprogramma’s. Met de koptelefoon op zat hij te gniffelen om gedateerde sketches. Een paar weken op rij bestelde hij plots witte port, hij was humeurig, en ik ving op dat hij een drankprobleem had. Wanneer de alcohol hem te veel benevelde keerde hij met de tablet onder de arm naar huis om in afzondering verder te drinken. Te beschaamd om zich dronken in het openbaar te vertonen.

Plots dook hij niet meer op. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 28, H.P.

Meneer H.P. is op  14 oktober 1960 geboren in Tienen en in Antwerpen overleden op 8 september 2012. Zijn uitvaart vond plaats op vrijdagmiddag 21 september 2012 op begraafplaats Schoonselhof.
Dichter van dienst was Maarten Inghels.

Aan het begin van de week heb ik nog maar net meneer H.D.K. weggedragen of er komt alweer een mailtje van de firma binnen. Als vanouds eindigt de mail met ‘Met vriendelijke groeten, Renée’. Ik heb Renée nog nooit ontmoet. Althans, dat kan ik me niet herinneren. Zij is de persoon aan de andere kant van de lijn, iemand met een kordate stem die van aanpakken weet. Net voor de zomer liet ze weten eindelijk een eigen mailadres van de Firma te hebben gekregen. Daarvoor moest ze het doen met het algemeen adres van de Firma. Een digitale promotie; haar eigen naam gevolgd door een apenstaartje. En nu komt ze opnieuw met een eenzaam overledene; de tweeënvijftigjarige man H.P. met een zus waar niemand gegevens van heeft. Er was nog een begeleider, laat Renée weten, die zei dat H.P. ongelovig was, vandaar een burgerlijke begrafenis. Dat zijn haast al onze eenzame uitvaarten: burgerlijk, atheïstisch, zonder gospels of gebeden. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 27, H.D.K.

Meneer H.D.K. is op  8 januari 1950 geboren in Antwerpen en in Antwerpen overleden op 7 september 2012. Zijn uitvaart vond plaats op maandagochtend 17 september 2012 op begraafplaats Schoonselhof.
Dichter van dienst was Andy Fierens.

Haastig trek ik mijn pak aan waarna ik de koffie laat doorlopen en ondertussen bij de krantenwinkel in de straat sigaretten ga kopen. Ik merk dat de temperatuur voor één van de eerste herfstdagen nog best meevalt en besluit na twee koppen koffie zonder overjas te vertrekken. Het is kwart voor negen als ik de deur met een klap achter me dicht trek en richting de tramhalte snel. Ik ben nog erg moe en wrijf in de tram met de krant op mijn schoot met regelmaat in mijn ogen. Het was een vermoeiende en hectische week waarin mijn roman werd voorgesteld, eentje die onder andere over de dood handelt, en ik herhaaldelijk tegen interviewers of lezers had verteld over de dood, wat de dood met me deed, hoe we omgaan met de dood, waarom ik op mijn leeftijd met de dood bezig ben, wanneer de dood in mijn leven sluipt, wat de dood met me doet, wat we nog moeten weten van de dood, niet dat ik alle expertise heb over de dood – zoveel dood, dood, dood, dat ik me zo lamgeslagen voel alsof ik zelf reeds tussen zes planken ben getimmerd. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 26, H.H.

Meneer H.H. is op  7 januari 1950 geboren in Antwerpen en in Ziekenhuis Stuivenberg overleden op 25 mei 2012. Zijn uitvaart vond plaats op woensdagmiddag 13 juni 2012 op begraafplaats Schoonselhof.
Dichter van dienst was Stijn Vranken.

Het mailtje van de Firma spreekt van twee eenzame uitvaarten, maar later op de dag is dat aantal afgeslankt naar één. Er werden nog vrienden gevonden voor de eerste. Voor de tweede uitvaart zoek ik dus een dichter, antwoord ik. En Stijn Vranken is beschikbaar om een gedicht te schrijven voor meneer H.H.

Meneer H.H. heeft nog familie, er is een mevrouw H., maar die wil niet aanwezig zijn, blijkt ook minder mobiel te zijn, maar de eerste reden is doorslaggevender. Ik pols de Firma of mevrouw bereid is me te woord te staan. Ze zou ons kunnen vertellen over haar man wat nuttig kan zijn om het gedicht persoonlijker te maken, misschien iets over zijn levenswandel. De Firma antwoordt dat de echtgenote blijkbaar enkel nog op papier met meneer H. gehuwd was, dat ze nog weinig met elkaar omgingen, ‘de kwestie ligt nogal gevoelig’. Mevrouw H. zullen we dus met rust laten. Continue reading