Archives: Stijn Vranken

Eenzame Uitvaart nr. 44, M.K.

Mevrouw M.K. is geboren op 24 augustus 1918 in Rusland en in woonzorgcentrum Sint-Anna in Berchem overleden op 18 september 2013. Haar uitvaart vond plaats op dinsdag 24 september 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Stijn Vranken.

Het zijn de gouden dagen op Schoonselhof. Nu de boombladeren langzaam geel kleuren, om zich uiteindelijk vermoeid op de aarde te storten, werpt de zon een gouden licht op de begraafplaats. De eerste verdorde bladeren knisperen onder mijn voetzolen. Nog even en de stortbuien zullen alles herleiden tot een bruine pap.
Ik wandel via het kasteeltje met zijn vijver, langs de werken aan het nieuwe columbarium dat binnen een maand open moet, en benader het crematorium langs de achterzijde, waar de twee dragers Xavier en Dennis opzij van hun corbillard een sigaret staan te roken. Naast hun ivoorkleurige lijkwagen staat er nog een van de concurrent in de kleur bordeaux.
‘Zo eentje mogen ze voor mij reserveren’, zeg ik, wijzend naar de opvallende kleur.
‘Het is de enige bordeaux corbillard die in Antwerpen rondrijdt.’ Dennis en Xavier vertellen dat het rustig is. Veel meer crematies dan vroeger, waardoor de drie extra dragers thuis moeten blijven.
‘Doe mij ook maar een crematie’, zegt Dennis stellig. ‘En dan, hop, de zee in.’ Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 39, G.B

Meneer G.B. is op 9 mei 1936 geboren te Antwerpen en daar thuis overleden op 6 mei 2013. Zijn uitvaart vond plaats in de vroege ochtend van 22 mei 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Stijn Vranken.

Ik ga in op het aanbod van Stijn om in zijn auto te wachten tot de uitvaart van meneer G.B. van start gaat.
‘Hier is het warmer’, zegt hij terwijl ik me op de achterbank wurm. Het barre lenteweer houdt al een tijdlang aan – men spreekt van de slechtste lente in veertig jaar.
‘Echt begrafenisweer’, zegt Stijn terwijl hij de radio stiller draait.
Zoals de eskimo’s volgens de geruchten duizenden woorden zouden hebben voor sneeuw, hebben wij er beslist een aantal voor regen. Ik overloop in mijn hoofd de woorden die mijn dialect of taal beschikbaar stelt om het over regen te hebben. Duveltjeskermis, oude wijven, pijpestelen regen, een vlaag, miezeren, motregen, ’t zevert… Teleurstellend kom ik maar op een zevental woorden.  Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 26, H.H.

Meneer H.H. is op  7 januari 1950 geboren in Antwerpen en in Ziekenhuis Stuivenberg overleden op 25 mei 2012. Zijn uitvaart vond plaats op woensdagmiddag 13 juni 2012 op begraafplaats Schoonselhof.
Dichter van dienst was Stijn Vranken.

Het mailtje van de Firma spreekt van twee eenzame uitvaarten, maar later op de dag is dat aantal afgeslankt naar één. Er werden nog vrienden gevonden voor de eerste. Voor de tweede uitvaart zoek ik dus een dichter, antwoord ik. En Stijn Vranken is beschikbaar om een gedicht te schrijven voor meneer H.H.

Meneer H.H. heeft nog familie, er is een mevrouw H., maar die wil niet aanwezig zijn, blijkt ook minder mobiel te zijn, maar de eerste reden is doorslaggevender. Ik pols de Firma of mevrouw bereid is me te woord te staan. Ze zou ons kunnen vertellen over haar man wat nuttig kan zijn om het gedicht persoonlijker te maken, misschien iets over zijn levenswandel. De Firma antwoordt dat de echtgenote blijkbaar enkel nog op papier met meneer H. gehuwd was, dat ze nog weinig met elkaar omgingen, ‘de kwestie ligt nogal gevoelig’. Mevrouw H. zullen we dus met rust laten. Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 23, H. Mc I.

Mevrouw H. Mc I. is op 21 augustus 1936 geboren in Hilversum, Nederland en in Antwerpen overleden op 21 maart 2012. Haar uitvaart vond plaats op woensdagmiddag 11 april 2012 op begraafplaats Schoonselhof.
Dichter van dienst was Stijn Vranken.

Ik heb een afspraak met Stijn Vranken op de ochtend dat de Firma melding maakt van twee nieuwe eenzame uitvaarten, de week erop. Dat is handig, dan is de eerste alvast geregeld.
Mevrouw H. Mc I. heeft een ietwat vreemde naam dat vooral komt door het tussenvoegsel, de Mc, uit te spreken als Mac. Met de hulp van Wikipedia kom ik nog te weten dat Mc het Goidelische woord voor ‘zoon’ is en in veel Ierse en Schotse namen wordt het gebruikt als voorvoegsel, gevolgd door het genitief van de naam van een legendarische voorouder, en ik klik door op Goidelische en leer dat het zoveel betekent als Gaelisch, een subgroep van de Keltische talen, en zo klik ik door en door op de blauwe hyperlinks, want dat is het leuke aan Wikipedia, het doorklikken tot je steeds verder van je oorspronkelijke zoekterm verwijderd bent, maar je eigenlijk niets nieuws bijleert, toch zeker niet iets over mevrouw H. Mc I. en haar vermoedelijk legendarische voorouders.

Continue reading

Eenzame Uitvaart nr. 11, M.N.P.

M.N.P. is op 3 maart 1941 geboren te Lousame, Spanje en in het ziekenhuis Stuivenberg te Antwerpen overleden op 29 september 2010. M.N.P. werd begraven op maandag 11 oktober 2010 op begraafplaats Schoonselhof.
Dichter van dienst was Stijn Vranken.

Op het internet is M.N.P. een secretaris-generaal van een raad in broederschappen en gilden, het is een jonge surfer die aan kampioenschappen deelneemt, het is een beroemde soldaat, het is een advocaat, het is een vrolijke jongen van tweeëntwintig jaar die op Facebook achtenveertig vrienden heeft, maar op één van de mooiste herfstdagen in oktober is meneer M.N.P. op begraafplaats Schoonselhof vooral een onbekende. De uitvaartondernemer bracht ons op de hoogte van de eenzame uitvaart van meneer N.P., aangezien via de politie en het rijksregister geen familieleden werden gevonden. Meneer N.P. woonde in Antwerpen, in de Seefhoek, vlakbij het ziekenhuis Stuivenberg, en in de buurt van dichter Stijn Vranken. Er zijn niet veel meer gegevens bekend, op het internet blijkt M.N.P. een veel voorkomende naam in Spanje te zijn, en een zoekopdracht met zijn naam in combinatie met de geboorteplaats levert ‘geen overeenkomstige documenten op’. Als ik naar het ziekenhuis telefoneer voor meer informatie die voor de dichter een hulp kan zijn, word ik al na enkele ogenblikken doorgeschakeld met de dienst intensieve zorgen, waar men voor mij de arts zoekt die meneer N.P. zijn laatste zorgen heeft toegediend. Continue reading