De Eenzame Uitvaart van Meneer H.H. in Antwerpen

Woensdag 13 juni 2012
Antwerpen, Schoonselhof
Dichter van dienst: Stijn Vranken
Auteur verslag: Maarten Inghels

Meneer H.H. is op 7 januari 1950 geboren te Antwerpen en in ziekenhuis Stuivenberg overleden op 25 mei 2012. Zijn uitvaart vond plaats op woensdagmiddag 13 juni 2012 op begraafplaats Schoonselhof.

Het mailtje van Renée spreekt van twee eenzame uitvaarten, maar later op de dag is dat aantal afgeslankt naar één. Er werden nog vrienden gevonden voor de eerste. Voor de tweede uitvaart zorg ik dus voor een dichter, antwoord ik. En Stijn Vranken is beschikbaar om een gedicht te schrijven voor meneer H.H.

Meneer H.H. heeft nog familie. Er is een mevrouw H.H., maar die wil niet aanwezig zijn, blijkt ook minder mobiel te zijn, maar de eerste reden is doorslaggevender. Ik pols bij Renée of mevrouw bereid is me te woord te staan. Ze zou ons kunnen vertellen over haar man, misschien iets over zijn levenswandel, wat nuttig kan zijn om het gedicht persoonlijker te maken. Renée antwoordt dat de echtgenote blijkbaar enkel nog op papier met meneer H.H. gehuwd was, dat ze nog weinig met elkaar omgingen, ‘de kwestie ligt nogal gevoelig’. Mevrouw H.H. zullen we dus met rust laten.

Net zoals de dode van de eenzame uitvaart die wegviel, woonde meneer H.H. in de buurt van Stijn Vranken, nagenoeg om de hoek. Hij is overleden in ziekenhuis Stuivenberg, ook om de hoek, dus al deze elementen maken van Stijn de geschikte dichter om iets te schrijven voor meneer H.H.

Omdat we zo weinig weten over meneer H.H. ga ik met Google aan de slag. De combinatie van naam en adres levert verrassend genoeg vrijwel meteen resultaat op: een niet zo rooskleurig beeld van meneer H.H. in de vorm van een uittreksel uit het Belgisch Staatsblad. Het is een vonnis van het vredegerecht van het eerste kanton in Antwerpen waarin ‘bij vonnis van de vrederechter, verleend op 16 maart 2012, meneer H.H. wordt opgenomen in de instelling Z.N.A. Campus Stuivenberg, niet in staat verklaard zelf zijn goederen te beheren. Daarbij toegevoegd als voorlopig bewindvoerder: J.E., advocaat, kantoorhoudende te Antwerpen’.

Het vonnis, nog niet zo lang geleden door de griffie op papier gezet, mail ik door naar Stijn. Hij oppert dat de oorzaak misschien dementie is en voegt daaraan toe: ‘Bijzonder goed ontworpen zijn we toch niet, als mens.’ Ik antwoord dat collocatie, het ontnemen van iemands vrijheid, ook verplicht kan worden bij psychiatrische problemen, of een drankprobleem, of om tal van andere redenen, maar tot slot besluiten we geen conclusies te trekken, niet te gaan gissen over de laatste maanden van meneer H.H. We weten het niet, dus laten we het leven van H.H. in alle eenvoud rusten bij een adres, een ziekenhuis, zijn naam.

‘Ik ben milder geworden in het afgelopen jaar’, zegt Stijn. ‘Minder verontwaardigd over de omstandigheden van de overledene.’

Dat we niet kunnen gissen blijkt als ik begraafplaats Schoonselhof opstap met een pot witte margrieten in de hand en ik een hoop mensen op een kluitje zie staan. Er is ook een hond bij, een golden retriever denk ik, maar mijn kennis van honden is beperkt. Toch familie, negen mensen, die zich voorstellen als moeder, stiefmoeder, zus, stiefbroer, een neefje en aanverwanten. Het organogram van bloedbanden is moeilijk te achterhalen.

Ik stel me voor en leg uit wat ik kom doen, dat er nog een dichter komt die iets geschreven heeft voor meneer H.H. omdat ons is meegedeeld dat niemand aanwezig zou zijn, dat het in die zin een eenzame uitvaart is, hoe ongelukkig die woorden ook klinken in de oren van inderhaast opgedaagde familie.

‘Ik ken het project’, zegt de zus of de moeder, het is me niet helemaal duidelijk. ‘Maar kost die dichter ons geld?’ Ik antwoord dat het haar niets kost, dat ze zich geen zorgen hoeft te maken, maar dat ik wel haar toestemming nodig heb, anders houdt de dichter zijn mond.

‘Ik had al van jullie gehoord’, vervolgt ze. ‘Een collega had erover in de krant gelezen en zei dat we jullie moesten vragen, maar ik wist niet naar wie te bellen.’ Het is merkwaardig en de eerste keer dat een familielid ons zou willen inschakelen voor een uitvaart. Ze legt uit dat H.H. wel degelijk eenzaam was, zijn vrouw geen contact met hem wilde, er volgen nog enkele verwensingen naar haar hoofd, en dat ze hem nooit zagen. Er klinkt veel verontwaardiging in hun dialogen.

‘Zijn vrouw stuurde ons een bericht dat zijn uitvaart afgelopen zaterdag zou plaatsvinden op begraafplaats Silsburg, om tien uur’, zegt de stiefbroer. ‘We geloofden het niet, maar zijn voor de zekerheid toch gegaan. Er was niets te zien.’

‘Ze zei dat er nog rouwbrieven zouden komen, maar die zijn er nooit geweest. Twee weken zijn we al aan het rondbellen voor informatie over zijn uitvaart. Pas eergisteren hoorden we dat het vandaag zou zijn’, zegt de moeder of zus. Geen eenzame uitvaart, denk ik, maar de familie geeft de toestemming voor dichter Stijn Vranken. Ze vinden het zelfs een goed idee ‘dat er nog iets wordt gezegd’. Stijn komt eraan, er worden opnieuw handen geschud, de familie vertelt meer over H.H. terwijl de hond rondspringt, er moet blijkbaar best veel van het hart. Meneer H.H. heeft nog drie kinderen die ergens in Limburg wonen, ver weg, ze hadden geen contact meer met hun vader, onderling wel.

De Firma is te laat want ze zitten vast in het verkeer. In de binnenstad zijn twee ongevallen gebeurd en de verkeersellende deint uit naar de rand. Een half uur later dan gepland draait de moderne corbillard Schoonselhof op. In stoet lopen we achter de wagen richting perk W1. Er komt nog een man vragen wie begraven wordt, maar hij blijkt voor een andere uitvaart te komen. Bij perk W1 merk ik op dat het een kist in een groter formaat is, die op de schouders wordt gehesen.

Eens de kist op schragen staat, mijn margrietjes erop, waait er een harde wind en geeft Etienne een teken aan Stijn dat hij mag voordragen.

Dertien vragen en geen antwoord

voor H.H.

Wat valt er te verliezen?

De tijd? De droom die zich als een wolk

van eiwit in onze hoofden heeft vastgezet?

Het verleden dat maar niet bestaat?

Wat valt er te verliezen?

Het licht? Mijn blik in uw ogen? De kans

op een weerzien? De toekomst die wij ons

zelfs niet meer kunnen herinneren?

Wat was er ooit van ons?

De eeuwigheid? Of de vraag? Is alles niet

meer van voorbijgaande aard

dan van ons?

Een voor een groeten we, Stijn en ik als laatste. De hond is weg, hij zit misschien in de auto. Ik bekijk nog even de graven van twee vorige eenzame uitvaarten. Mijn bloemen zijn verdwenen of door de gravers nooit geplant. We nemen afscheid van de familie, drukken onze innige deelneming nog eens uit – ze zijn bezig met papieren in ontvangst te nemen om wettelijk verlof te krijgen voor deze uitvaart – en wandelen naar de uitgang.

Reacties

Andere uitvaarten van deze dichter

  • De Eenzame Uitvaart van Mevrouw M.T. in Antwerpen
    Mevrouw M.T. werd geboren in Antwerpen op 16 januari 1932 en overleed in het GZA Sint Vincentius in Antwerpen op 2 maart 2023. Mevrouw M.T. woonde alleen in een appartement in Deurne. Er waren geen familieleden bekend. Haar uitvaart vond plaats op donderdag 30 maart in het Schoonselhof in Antwerpen. Dichter van dienst was Stijn Vranken.
  • De Eenzame Uitvaart van Meneer I.U. in Antwerpen
    Meneer I.U. werd in Oekraïne geboren op 30 september 1980 maar zijn geboorteplaats was bij zijn overlijden voor de autoriteiten in Antwerpen onbekend. Op 19 februari 2023 werd Meneer I.U. dood aangetroffen in een volkstuintje aan de Boterlaarbaan in Deurne, dichtbij Antwerpen. Zijn uitvaart vond plaats op 21 maart 2023 om 11:00 op het Schoonselhof. Dichter van dienst was Stijn Vranken.
  • De Eenzame Uitvaart van Meneer L.V.d.B. in Antwerpen
    Meneer L.V.d.B is geboren op 26 januari 1931 te Lier en in Woonzorgcentrum Vinck-Heymans te Antwerpen overleden op 5 juli 2014. Zijn asuitstrooiing vond plaats op donderdag 17 juli 2014 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Stijn Vranken.
  • De Eenzame Uitvaart van Meneer W.C. in Antwerpen
    Meneer W.C. is geboren op 14 augustus 1949 en in zijn woonst te Antwerpen gevonden op 4 juni 2014. Meneer W.C. overleed vermoedelijk al in april. Zijn asuitstrooiing vond plaats op vrijdag 13 juni 2014. Dichter van dienst was Stijn Vranken.
  • De Eenzame Uitvaart van Meneer M.R. in Antwerpen
    Meneer M.R. is geboren op 14 augustus 1949 te Kappellen en in zijn woning te Antwerpen overleden op 23 april 2014. Zijn asuitstrooiing vond plaats op maandag 5 mei 2014 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Stijn Vranken.
  • De Eenzame Uitvaart van Meneer L.D.L. in Antwerpen
    Meneer L.D.L. is geboren op 18 januari 1936 te Viersel en in het Stuivenbergziekenhuis te Antwerpen overleden op 14 november 2013. Zijn uitvaart vond plaats op dinsdag 26 november 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Stijn Vranken.
  • De Eenzame Uitvaart van Mevrouw M.K. in Antwerpen
    Mevrouw M.K. is geboren op 24 augustus 1918 in Rusland en in woonzorgcentrum Sint-Anna in Berchem overleden op 18 september 2013. Haar uitvaart vond plaats op dinsdag 24 september 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Stijn Vranken.
  • De Eenzame Uitvaart van Meneer G.B. in Antwerpen
    Meneer G.B. is op 9 mei 1936 geboren te Antwerpen en daar thuis overleden op 6 mei 2013. Zijn uitvaart vond plaats in de vroege ochtend van 22 mei 2013 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Stijn Vranken.
  • De Eenzame Uitvaart van Mevrouw H. Mc I. in Antwerpen
    Mevrouw H. Mc I. is op 21 augustus 1936 geboren in Hilversum, Nederland en in Antwerpen overleden op 21 maart 2012. Haar uitvaart vond plaats op woensdagmiddag 11 april 2012 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Stijn Vranken.
  • De Eenzame Uitvaart van Meneer R.C. in Antwerpen
    Meneer R.C. is op 12 maart 1929 geboren te Charleroi en overleden in Antwerpen op 29 augustus 2011. Zijn uitvaart vond plaats op op maandag 12 september 2011 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Stijn Vranken.
  • De Eenzame Uitvaart van Meneer M.N.P. in Antwerpen
    Meneer M.N.P. is op 3 maart 1941 geboren te Lousame in Spanje en in het ziekenhuis Stuivenberg te Antwerpen overleden op 29 september 2010. Zijn uitvaart vond plaats op maandag 11 oktober 2010 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Stijn Vranken.
  • De Eenzame Uitvaart van Meneer M.V.d.B. in Antwerpen
    Meneer M.V.d.B. is op 5 september 1936 geboren te Hamont en in het Sint-Vincentiusziekenhuis te Antwerpen overleden op 23 januari 2010. Zijn uitvaart vond plaats op donderdag 4 februari 2010 op begraafplaats Schoonselhof. Dichter van dienst was Stijn Vranken.
Contact

VONK & Zonen

Krugerstraat 232 - 2660 Hoboken
Ondernemingsnr. 0809.536.660

email hidden; JavaScript is required

Op de hoogte blijven van nieuwe verslagen en gedichten?

Schrijf je in voor de nieuwsbrief
Ondersteund door:
made by